加州大麻零售商面临昂贵的ADA和UCRA索赔

最近在加州联邦法院提起的一起诉讼很好地提醒了我们所有的读者,注意《美国残疾人法》(ADA)第三章是非常重要的。在过去的几年里,我们看到不断有针对大麻公司的案件发生,因为它们被指控没有运行网站和销售点终端,干扰了残疾人在线访问其产品或服务的能力。根据ADA,"当企业建造和维护引用建筑障碍物,使残疾人无法像其他人一样享受企业的服务时,企业可能对残疾人造成了歧视"。

申诉书和指控

原告史蒂文-摩尔("摩尔")于2023年2月26日在加州中部地区提交了他的起诉书。被告是1 Vertical公司,该公司在加州圣安娜市拥有并经营一家名为420 Central的大麻零售店,网站地址为www.420central.com。摩尔声称,他作为一个盲人,在没有读屏软件的帮助下无法使用电脑,他曾试图用读屏软件访问420中心的网站,但没有成功。摩尔声称,由于420中心网站上的一系列 "无障碍障碍",他 "被剥夺了充分享受www.420central.com,以及被告在加州的设施、商品和服务的权利"。

需要提醒的是,万维网联盟的《网络内容可访问性指南》("WCAG")是一套成熟的准则,旨在确保网站的可访问性。摩尔声称,420中心明显违反了WCAG的规定。

ADA和UCRA的诉讼理由

Moore声称根据ADA和加州的Unruh民权法案("UCRA")提起诉讼,该法案是加州对ADA的修订。UCRA也保证加州每个人都能 "充分和平等地 "进入 "所有种类的商业机构",并规定商业机构有责任为所有人提供服务,不受任意歧视。与ADA一样,"商业机构 "被定义为包括互联网网站等非实体场所。

重要的是要注意UCRA为违反UCRA的行为的 "任何受伤害的人 "提供资格。这是一个比ADA规定的更窄的定义--私人原告只有在他们是歧视性行为的实际受害者时才能起诉。一个人如果访问一家公司的网站并打算使用其服务,但遇到据称拒绝充分和平等访问的条款和条件,就有资格起诉。没有要求这个人也进行某种交易或达成协议。

在ADA和UCRA之间,可以授予的损害是很严重的。

  • 法定处罚:原告有权就每次违规行为获得至少4,000美元的法定损害赔偿,最多可获得三倍的实际损害赔偿--即使没有遭受或证明实际损害。同样,原告必须证明违法行为剥夺了他们 "在特定场合充分和平等地进入公共住宿场所的权利",也就是说,他们因遇到违法行为或因违法行为而被阻止进入。
  • 强制救济:包括永久禁令、初步禁令和限制令。
  • 补偿性损害赔偿:原告可以收回他们的实际损失。
  • 律师费和费用。

你需要了解的情况

这些诉讼通常是由视力受损的消费者群体提起的,他们声称某个网站未能适应他们的残疾。如果索赔成功,被告可以被要求采取各种行动。其中包括重新设计其网站或销售点系统以符合要求的费用,以及支付原告的律师费和费用。而在加州,原告还可以额外要求法定赔偿。总而言之,这些诉讼也可以变得非常昂贵,非常快。

归根结底,确保你的企业了解ADA/UCRA的要求并保持实践,以确保他们的系统得到更新,真的很重要。合规是关键所在。而且,如果你的企业确实发现自己收到了要求信或投诉,应该认真对待这些指控,并迅速处理。

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