美国诉讼指南

本美国诉讼指南旨在帮助在美国或与美国开展业务的外国公司处理美国相关的诉讼。

商业诉讼通常产生于个人或企业间的纠纷。诉讼程序通常经过不同的阶段进行:起诉、信息收集、开庭审理,可能还有上诉。但是,当事人双方可以在任何时候自愿达成和解,从而停止这一程序。大多数案件在到达开庭审理阶段前就解决了。仲裁有时是开庭审理的一种替代选择。

起诉。诉讼中的每一方都会提交初始文件,这些文件被称为“诉状”。诉状向法院解释了双方的争议立场。

控告。当原告向法院提起诉讼并正式向被告提交诉状副本时,诉讼就开始了。诉状描述了被告所做的(或在某些情况下,没有做的)对原告造成损害的事情,并提出了要求被告对这些损害负责的法律依据。

答复。被告有特定的时间对控告提出答复。答复解释了诉讼中被告所处的立场。被告也可以对原告提出反诉,声称原告已经损害了被告的利益,并应对该损害承担责任。在某些情况下,被告可以要求原告澄清或纠正其事实指控或法律理论中的不足,也可以要求法院驳回部分或全部诉讼。这可能导致投诉或答复的修改。一旦双方当事人完成了申诉、回答和全部答复,那么需要由法院解决的问题就已经确定了。被告通常有21天的时间提交对申诉的答复,但通常情况下,他们会花上数周的时间,法院也会允许延时。

信息收集。彻底的案件准备对于任何成功的美国诉讼都是至关重要的。信息收集是各方从彼此或第三方收集相关信息的过程。对法律的研究,文件的审查和组织,对证人的采访等过程帮助客户和他们的律师评估索赔和辩护的价值。这些问题的结果决定了对相关法律步骤的投入程度。

信息收集通常是案件中最耗时的部分。它在诉讼提起后不久就开始,通常要到审判前不久才会停止。在取证过程中,当事人相互询问对方或第三方,以了解案件的事实和相关问题。收集资料的方式包括书面提问(称为“讯问”)、要求提供文件副本和要求证实(要求当事人出面承认或否认事实陈述)。另一种获取信息的关键方法是进行宣誓作证,即由当事人的律师对证人进行宣誓询问,p并由法庭书记员记录证人的回答。证词被用来了解更多关于案件的事实,以及不同的证人声称发生了什么。在审判中,取证也可用于显示证人陈述的不一致或质疑证人的可信度。证词的记录有时也可用来代替不能亲自出席审判的证人。

信息收集是美国诉讼如此昂贵的一个主要原因。

专家证人。通常,索赔或辩护需要专家证人的支持来解释技术信息或验证论点。可能需要一名或多名专家来证明被告的行为与原告所遭受的损失之间的联系,或原告的利益损害和损害数额是真实的。专家证人与当事人的代表和律师密切合作,准备当事人的案件。

动议。在审判前,当事人可以提出动议,请求法院作出裁决或采取行动。动议通常与案件中的法律或事实有关,但有时它们用来要求澄清或解决当事各方之间的程序争端。一些动议,如即决判决的动议,要求法院驳回部分或全部原告的起诉或被告的辩护,或不经审判就处理一些问题。其他动议可能会使法院命令当事人出示文件或在审判中排除证据。

时间安排。诉讼的持续时间取决于案件的规模、要收集的信息数量以及法庭安排和空档。当事人通常在法院规则的指导下,决定信息收集的时间。审判日期由法院确定。州法院和联邦法院的时间和时间安排都有所不同。从提起申诉到审判通常需要大约两年的时间。在审判日期前调解争议或解决问题是很常见的。大约98%的商业诉讼问题在审判前得到了解决。

开庭审理。在开庭审理中,当事人向陪审团和(或)法官提出支持其主张或辩护的证据。在审理前,双方向法官提供一份文件,称为“摘要”,其中概述了将在庭上使用的论点和证据。有些被称为“法官审理”的审理不涉及陪审团,而是由法官单独决定的。其他的审理是由陪审团完成。在陪审团审理中,双方在被称为“陪审官资格审查”的挑选过程中询问候选的的陪审员。审判开始,各方在开庭陈词中陈述案件大纲。然后,双方都提出了证据。各方可以传唤证人或介绍文件和证物来支持其观点。在每个证人被传唤和讯问后,对方当事人有机会盘问证人。原告首先提出证据,然后再轮到被告。有时,在被告完成案件陈述后,原告被允许提出额外的证据,称为反驳证据。一旦所有的证据都提交完毕,双方就会进行结案陈词。在结案陈词后,法院向陪审团提供案件所需法律的理论帮助。随后,陪审团进行审议并作出决定或裁决。

判决后。当事人可以质疑陪审团的裁决。初审法院所犯的法律错误或陪审团无视法律或证据是质疑陪审团裁决的常见原因。判决和判决动议要求法院无视陪审团的裁决,作出不同的决定。一项重新审判的动m,k议要求法院撤销陪审团的裁决,并下令重新审理该案件。

成本和费用。在审判中获胜的一方通常会提出一项动议,要求法院命令败诉一方支付胜诉方起诉或辩护案件的费用。所覆盖的费用由规则、法规或私人协议定义,一般不包括律师费。能够覆盖的费用很少能支付当事人在诉讼中产生的所有自付费用。一些法规和合同还允许胜诉方向败诉方要求赔偿其律师费。

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