在美国做生意:州法律也很重要

许多在美国做生意的外国公司意识到,美国各州的法律有时和联邦法律一样重要。联邦法律的繁复情况大家都有所了解,但很多公司并不知道美国各州法律之间的极端差异。

几十年来,美国一直存在党派斗争(有些人会说,这245年里一直存在),在过去10年里,通过国会立法尤其困难。总统拜登和民主党领导人查克·舒默和南希·佩洛西(作为多数党领袖)已经为试图通过白宫所谓名为“建设更好的法案”的一项约1.75万亿美元(目前谈判价格)的基础设施支出法案忙活了八个月。预计舒默还将在本周安排投票,就投票权立法展开辩论。他与民主党同事声称,这些立法需要抵消共和党控制的州立法机构施加的限制。

所以,是的,国家政治是一团混乱,而通过国会的立法一直是达成协议和妥协的结果 (想要更深了解,我们推荐罗伯特·A·卡罗的《参议院大师》一书,这是卡罗所著的关于林登 ·B·约翰逊的史诗级传记的一部分)。

但如果你是一家在美国做生意的外国公司,你可能会知道重要的不仅仅是联邦法律;州法律(有时甚至是地方法律)也很重要。

美国提供了一个便于建立和经营企业的监管环境,其中竞争受到保护和重视。但想在美国建立业务的公司需要遵守联邦、州和地方的法律法规、管理许可、市场、营销、投资、特许经营、劳动力、环境、安全(雇员和消费者)、隐私、税收等。

例如,加州州长加文·纽森几周前签署了来自加州立法机构发送给他的836项法律中770项新法律的最后一项:

  • 房地产投资者将有兴趣知道,新的立法将简化细分和重新开发目前被划分为单一家庭住宅的房产的过程。
  • 大麻企业主将会对纽森拒绝批准一项允许在高速公路广告牌上投放大麻广告的法案感到失望。
  • 虽然议员们批准了10亿美元用于预防野火,但他们拒绝了一项要求减少温室气体排放的法案。官员们表示,加州已经无法实现这一目标。
  • 此外,加州还批准了一项全州范围内的收入保障计划,该计划旨在每月向符合条件的孕妇和最近离开寄养中心的年轻人支付现金。该计划的范围有限,但可视为可以扩大的试点。
  • 州长还签署了一项法案,要求在线快递公司(如亚马逊)披露履行配额,并禁止他们强迫员工放弃休息和使用卫生间的时间,以满足配额。

其中一项未能通过的法案将会使迷幻药合法化。作为提醒,商人和消费者必须仔细考虑他们经营和居住的司法管辖区,加州的三个城市(包括圣克鲁斯和奥克兰)已经通过了合法化法案西雅图波特兰在2020年也是如此。

令我们失望的是,州长否决了使横穿马路合法化的法案,我们在过马路时左看右看,如果没有车往来,人们本应该可以穿过马路。但在加州,这可能会花费你196美元的罚款。

在过去的几年里,我们写了一些关于涉及地方(即州和市)以及联邦法律的博客文章。以下是合集:

正如我们的外国直接投资律师喜欢告诉外国公司客户那样,在大多数情况下,企业将受多个司法管辖区的法律和法规管辖,例如联邦和州,在某些情况下也包括县和市。例如,尽管美国大多数州允许员工签署竞业禁止协议,但也有一些州不作要求。加州不仅不强制执行员工竞业禁止协议,员工还可以起诉要求他们签署竞业禁止协议的雇主。

对于一家在美国做生意(通常只与美国做生意)的外国公司来说,最重要的是尽可能了解与你的业务有关的运作和法律背景,并在做出投资和业务决策的每一步中,获得合理的法律建议。