Le CBG, c’est légal? Qu’est-ce que c’est?

Avec le recul, 2019 a été l’année du cannabidiol (CBD) pour le secteur du cannabis. Le CBD s’est progressivement inséré dans d’innombrables produits de consommation, des sodas aux brassières de sport. La frénésie du CBD a mis du temps à arriver. Nous avons commencé à parler de ce cannabinoïde en 2015, quand le secteur a sérieusement entrepris de promouvoir des produits à base de CBD. La FDA avait réagi avec des courriers d’avertissement (une tradition de longue date) ordonnant aux sociétés de mettre fin à leurs allégations en termes de santé, et d’arrêter tout simplement de vendre ces produits.

Dernièrement, un autre cannabinoïde a commencé à faire parler de lui dans le secteur du cannabis, comme le CBD avant lui. Ce cannabis, c’est le CBG (cannabigérol). Tout comme le CBD, le CBG compte parmi la centaine de molécules de la plante de cannabis. Du point de vue scientifique, le CBG est unique en raison de son rôle de « précurseur » dans la synthèse d’autres cannabinoïdes, dont le THC et le CBD, et dans la synthèse de la composition chimique globale de la plante. Du point de vue réglementaire, le statut juridique des produits à base de CBG est sûrement moins problématique que celui des produits à base de CBD.

Pourquoi ? Un peu de contexte. Nous avons expliqué sur ce blog que, selon la FDA, il était illégal d’ajouter du CBD à de nombreux produits en raison de la « règle d’exclusion des médicaments ». D’après la FDA, il est impossible de vendre des produits contenant du CBD en tant que compléments alimentaires car le CBD a été étudié et autorisé par la FDA en qualité de nouveau médicament (Épidiolex). Si une substance est un « médicament » non exempté, il n’est pas possible de l’insérer dans le flux alimentaire en vertu de la loi fédérale sur les aliments, les médicaments et les cosmétiques. Nous ne serions pas opposés à ce que quelqu’un s’attaque à la FDA pour cette interprétation s’agissant du CBD, mais il s’agit du cadre actuel.

À l’inverse du CBD, le CBG n’a pas été autorisé comme un médicament. La FDA elle-même a reconnu que « les parties de la plante du cannabis qui ne contiennent pas de THC ou de CBD pourraient échapper au champ d’application [de la règle d’exclusion des médicaments]. » Si le CBG était autorisé comme médicament à un moment ou à un autre, la règle d’exclusion des médicaments ne s’appliquerait probablement pas : elle contient une exception pour les substances commercialisées en tant qu’aliments ou compléments alimentaires avant toute étude clinique de la FDA. Des produits à base de CBG sont déjà commercialisés comme aliments et compléments alimentaires.

Ce cadre légal national, en plus de la possibilité introduite par la loi agricole de 2018 de produire et d’extraire légalement le CBG du chanvre, semble offrir une voie juridique viable au CBG. Bien sûr, il faut que les fabricants et les vendeurs s’abstiennent de toute allégation sanitaire non approuvée.

Le cadre juridique international semble tout aussi prometteur. Le CBG ne figure pas sur les listes définies dans la Convention unique sur les stupéfiants de 1961de l’ONU et ne semble être régulé par aucun autre traité international. Cela signifie que les pays ne sont pas tenus de réguler le CBG. Le cannabinoïde est sûrement légal en vertu du droit international et potentiellement prêt à l’exportation.

Avant que le CBG prenne vraiment de l’essor, deux choses doivent probablement se produire. D’abord, il faut que les consommateurs s’y intéressent. Difficile de prédire exactement comment cela va se jouer, même si le secteur peut se sentir incité à promouvoir le CBG compte tenu de son potentiel évident et de la possibilité d’éviter les tracas de la FDA. Il semble que le CBG, comme le CBD, le CBN et d’autres cannabinoïdes, est porteur d’applications médicales intéressantes, même s’il est interdit d’en faire la publicité. Par exemple, le Centre national des États-Unis pour la santé gratuite et intégrative a annoncé l’année dernière son intention d’effectuer des recherches sur le CBG pour la gestion de la douleur. Des livres blancs du secteur ont également été rédigés sur la recherche sur le CBG. (Cliquez ici pour une offre complète de Hemptown USA.)

Ensuite, le CBG doit être cultivé à grande échelle pour faire baisser les prix. Les gènes du CBG commencent à être raffinés, mais le distillat de CBG coûte toujours près de six fois le prix de gros du distillat de CBD. Des prix élevés sont souvent bons pour les agriculteurs, mais certains producteurs hésitent à franchir le pas car : 1) le CBG est aussi plus coûteux à extraire que le CBD et 2) les plantes doivent être récoltées tôt pour produire du CBG pur (avant qu’il se synthétise en d’autres cannabinoïdes). En fin de compte, l’obligation de récolte précoce n’est peut-être pas si mal étant donné l’alternative actuelle : cultiver du chanvre pour le CBD et faire face au protocole très problématique de « test du THC total » adopté récemment par l’USDA pour les produits de chanvre finis.

Nous allons continuer de suivre les actualités du CBG en 2020 et ensuite. Pour l’instant, il semble que ce cannabinoïde pourrait jouer un rôle prometteur et que les producteurs et les transformateurs de chanvre devraient s’y intéresser sérieusement au printemps.