¿Cáñamo en México? ¡Comience hoy mismo!

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Como hemos informado en este blog, se está trabajando en una nueva legislación para regular el cannabis aquí en México. Un proyecto de "Ley para la Regulación del Cannabis" (la "Ley del Cannabis") está siendo discutido por el Congreso mexicano mientras escribimos. La Ley de Cannabis irá acompañada del "Reglamento de Control Sanitario para la Producción, Investigación y Uso Médico de la Cannabis y sus Derivados Farmacológicos" (el "Reglamento Médico"), que también es un avance muy esperado por la industria del cannabis en México. Sin embargo, se ha hecho público que ni la Ley del Cannabis ni el Reglamento Médico contemplarán la regulación del cáñamo.

No nos sorprende. En los últimos años, gran parte del debate sobre la legalización del cannabis en México se ha centrado en los usos recreativos y médicos de la planta, pero no hemos visto la misma cantidad de debate que en otros países latinoamericanos sobre el cáñamo. Nos parece una actitud miope, ya que se prevé que el mercado mundial del cáñamo crezca de 4.600 millones de dólares el año pasado a 26.600 millones en 2025. Los productos derivados del cáñamo abarcan múltiples aplicaciones y bien podrían significar la vía más segura para que el cannabis contribuya a la reactivación de la economía mexicana post-COVID.

El cáñamo se prohibió en México por influencia de EE.UU. allá por 1940. En aquella época, México promulgó el "Reglamento sobre Drogadicción", que legalizaba el cultivo de la planta de cannabis y la administración de medicamentos a base de cannabis bajo supervisión gubernamental, tratando a los consumidores como pacientes y no como delincuentes e imponiendo impuestos a los cultivadores. Dado que el cultivo de plantas estaba cubierto por esta normativa, también se podía cultivar cáñamo. Sin embargo, bajo la presión de EE.UU., estas normativas se derogaron poco después, y el cannabis como planta quedó prohibido en general, acabando así con la incipiente industria del cáñamo en México.

La prohibición absoluta del cannabis prevaleció hasta 2017, cuando se modificó la Ley General de Salud para establecer que cualquier producto que contenga derivados del cannabis en concentraciones iguales o menores al 1% de THC, con amplios usos industriales, puede ser comercializado, exportado e importado "conforme a los requisitos que establezca la normatividad sanitaria aplicable." Si resulta que el nuevo Reglamento Médico, antes mencionado, no regula el cáñamo, tendremos una situación en la que las "normas sanitarias" establecidas en la Ley General de Salud no existen.

¿Qué significa esto para su negocio? Significa que el cáñamo, como industria, sigue y probablemente seguirá sin estar regulado en México. Bien, ¿y cómo le afecta esto a usted? Siga leyendo.

Aunque la Ley General de Salud no define ni menciona el "cáñamo", se puede inferir razonablemente que abarca el cáñamo porque permite el uso industrial, la comercialización, la exportación y la importación de cannabis en concentraciones de 1% o menos de THC. Esto, a su vez, significa que las actividades relacionadas con el cáñamo son lícitas en México, incluso sin regulaciones sobre el cáñamo per se, y sin licencias específicas que solicitar para llevar a cabo actividades relacionadas con el cáñamo.

Sin embargo, dado el extraño paradigma legal y el hecho de que las actividades con cannabis con 1.0% de THC técnicamente siguen estando prohibidas y sujetas a sanciones penales (a menos que se utilice con fines médicos y previa obtención de licencia), es recomendable solicitar a la Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios (COFEPRIS) una autorización general (es decir, no una licencia propiamente dicha) para el cáñamo industrial. También se recomienda informar a la COFEPRIS qué actividades específicas pretende realizar su empresa. Dichas actividades pueden ser las expresamente mencionadas en la Ley General de Salud: comercialización, importación y exportación. A éstas podría agregarse la producción y transformación (cómo vas a tener algo para comercializar si antes no lo produces y manufacturas, ¿verdad?).

Nuevamente, las dependencias mexicanas aún no han emitido "disposiciones sanitarias aplicables" relacionadas con el cáñamo, como lo prevé la Ley General de Salud. Esto significa que la COFEPRIS no tiene mandato para emitir licencias de cáñamo. Mientras eso no cambie, la COFEPRIS no se sentirá obligada ni incentivada a emitir ninguna autorización o licencia. Los solicitantes deben estar preparados para presionar a la autoridad para que permita las actividades de cáñamo mediante la interposición de recursos de amparo ante los tribunales federales. Estamos convencidos de que vale la pena el esfuerzo: iniciar un negocio antes de la adopción formal de la regla podría hacerse a una fracción del costo de entrar después de la emisión de "regulaciones sanitarias aplicables". La no regulación también significa que no hay topes a la inversión extranjera y no se imponen restricciones a estas empresas que están pensando en entrar en la industria del cannabis medicinal, y les gustaría expandirse al cáñamo.

Por último, una predicción: el estado actual de las cosas significa que si el cáñamo sigue sin estar regulado en general una vez que se produzca la legalización del cannabis, podrías solicitar licencias de cannabis medicinal y licencias de cáñamo al mismo tiempo. Siguiendo el curso de acción propuesto anteriormente, podrás solicitar autorizaciones de cáñamo en cualquier momento, incluso después de que entren en vigor el eventual Reglamento Médico y la Ley del Cannabis. Esto podría ser especialmente importante para las licencias de cultivo y procesamiento, por las que una empresa podría solicitar licencias de cultivo y procesamiento de cannabis (se espera que se permita la verticalidad para uso médico bajo la legalización) y por separado una licencia de cáñamo para procesar los residuos de cannabis. De este modo, una empresa lograría un círculo económico sostenible completo, al tiempo que podría atacar muchos mercados a la vez.

En 2018, Estados Unidos legalizó el cáñamo, lo que dejó a México, el país de la región con mayor potencial para convertirse en una potencia industrial del cáñamo debido al clima y la geografía, como el único Estado miembro del USMCA que aún criminaliza el cultivo de cáñamo. Esto no ha pasado desapercibido tanto para los senadores mexicanos como para los miembros del sector privado, quienes han sido muy elocuentes sobre la necesidad de regular las industrias del cáñamo y la marihuana en México al mismo tiempo, no sólo por su valor de mercado, sino por su enorme impacto en los sectores agrícola, ambiental y energético.

Conclusión: Prepárese para establecer su empresa de cáñamo en México AHORA. Es una vasta industria cuando la falta de regulación ofrece muchas posibilidades tanto para las empresas mexicanas como para las de inversión extranjera. También ofrece potencialmente planes de negocio más sostenibles que otras empresas de cannabis a largo plazo.

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Cáñamo/CBD, Internacional