Cuando hacemos negocios en Estados Unidos, las leyes estatales importan

Las empresas extranjeras que hacen negocios en Estados Unidos deben saber que las leyes estatales pueden ser tan importantes como las leyes federales de Estados Unidos. Muchas empresas extranjeras saben que Estados Unidos es un país complejo, pero muchas de ellas no conocen las diferencias radicales que existen entre los estados que conforman Estados Unidos.

Estados Unidos lleva varias décadas sumido en una lucha partidista (algunos dirían que desde hace 245 años), y en los últimos 10 años ha habido una especial dificultad a la hora de aprobar leyes en el Congreso. El presidente Joe Biden y los líderes demócratas Chuck Schumer y Nancy Pelosi (como líderes de la mayoría) han estado ocupados durante ocho meses intentando aprobar lo que la Casa Blanca denomina «Build Back Better Act», el proyecto de ley de reconciliación presupuestaria para destinar a infraestructuras, que asciende a unos 1,75 billones de dólares (tal y como están las negociaciones en la actualidad). También se espera que el senador Schumer programe una votación esta semana para abrir el debate sobre la legislación del derecho al voto, que —según él y sus compañeros demócratas—, es necesaria para compensar las restricciones impuestas por las legislaturas estatales controladas por los republicanos.

Entonces, sí, la política nacional es un desastre, y la legislación que pasa por el Congreso siempre ha sido el resultado de acuerdos y compromisos (para una mirada más cercana, recomendamos ‘Master of the Senate‘ de Robert A. Caro, una parte de la biografía épica de Lyndon B. Johnson).

Pero si usted es una empresa extranjera que hace negocios en Estados Unidos, probablemente sepa que no solo importan las leyes federales, sino también las leyes estatales (y muchas veces incluso las leyes locales).

Estados Unidos ofrece un entorno normativo en el que es fácil establecer y operar un negocio, y en el que la competencia está protegida y es valorada. Sin embargo, las empresas que desean establecer su actividad en Estados Unidos deben cumplir las leyes y regulaciones federales, estatales y locales que rigen la concesión de licencias, la comercialización, la inversión, las franquicias, las contrataciones de personal, el medio ambiente, la seguridad (de los empleados y de los consumidores), la privacidad y la tributación, entre otras cosas.

A modo de ejemplo, el gobernador de California, Gavin Newsom, firmó hace unas semanas la última de las 770 nuevas leyes, de las 836 que le había enviado la legislatura de California:

  • Los propietarios de negocios de cannabis se habrán sentido decepcionados por la negativa de Newsom a aprobar un proyecto de ley que habría permitido la publicidad de cannabis en las vallas publicitarias de las autopistas.
  • Y aunque los legisladores aprobaron mil millones de dólares para la prevención de incendios forestales, rechazaron un proyecto de ley que exigía reducir las emisiones de gases de efecto invernadero más allá de los mandatos actuales, que California ya no está en condiciones de cumplir, según los funcionarios.
  • Además, California aprobó un plan de ingresos garantizados en todo el estado, diseñado para dar pagos mensuales en efectivo a las mujeres embarazadas y los jóvenes que reúnan los requisitos de haber dejado recientemente el sistema de acogida. El programa tiene un alcance limitado, pero puede considerarse como un programa piloto que podría ampliarse.
  • El gobernador también promulgó un proyecto de ley que obliga a las empresas de delivery en línea (como Amazon) a revelar las cuotas de cumplimiento y les prohíbe obligar a los trabajadores a renunciar a las pausas para el descanso y a asistir al baño para cumplir con sus números.

Un proyecto de ley que no se aprobó habría despenalizado los medicamentos psicodélicos. Pero como recordatorio de que los empresarios y consumidores deben considerar cuidadosamente las jurisdicciones en las que operan y residen, tres ciudades de California (incluyendo Santa Cruz y Oakland) han aprobado leyes de despenalización, al igual que Seattle y Portland (en 2020).

El proyecto de ley que nos decepcionó al ver el veto del gobernador era uno que habría despenalizado el cruzar indebidamente. Miramos a ambos lados, y si no vienen autos, pensamos que estamos listos para cruzar. Pero en California eso puede costarle 196 dólares.

En los últimos años hemos escrito varias publicaciones en el blog sobre asuntos relacionados con las leyes locales —es decir, estatales y municipales— y federales. He aquí una muestra:

A nuestros abogados de inversión extranjera directa les gusta mucho decir a los nuevos clientes de empresas extranjeras, que en la mayoría de los casos las empresas se regirán por las leyes y regulaciones de múltiples jurisdicciones, como la federal, estatal y, en algunos casos, de los condados y ciudades. Por ejemplo, aunque la mayoría de los estados de EE. UU. permiten los acuerdos de no competencia de los empleados, algunos no lo hacen. California no solo no aplica los acuerdos de no competencia de los empleados, sino que los empleados pueden demandar a un empleador que pretenda exigirles que firmen uno.

Lo más importante para usted, como empresa extranjera que hace negocios en los Estados Unidos (y, a menudo, solo hace negocios con Estados Unidos) es estar lo más informado posible sobre los contextos operativos y legales que son relevantes para su negocio y obtener un sólido asesoramiento jurídico en todas las etapas del camino a la hora de tomar decisiones comerciales y de inversión.

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