Probleme bei der Gründung eines chinesischen Unternehmens vermeiden

Es kommt immer wieder vor, dass sich jemand an uns wendet, der kurz vor der Schließung seines chinesischen Unternehmens durch die chinesische Regierung steht. Diese Art von Kontakten nimmt in Zeiten wirtschaftlicher Abschwächung und Spannungen zu, und das war auch in letzter Zeit der Fall. Im Folgenden finden Sie eine Zusammenstellung einiger E-Mails, die wir im Zusammenhang mit der Schließung eines Unternehmens erhalten haben:

Wir haben unser Unternehmen vor drei Jahren in China gegründet und einen kleinen Betrieb zur Herstellung von Widgets in einer Wohnanlage in [chinesische Stadt] eröffnet. Neulich kamen die örtlichen Behörden vorbei, um uns mitzuteilen, dass sie uns schließen müssen, weil es unmöglich ist, für unseren Standort eine Lizenz für irgendeine Art von Geschäft zu erhalten (unsere Firmenanschrift liegt zwangsläufig woanders). Offenbar gibt es nur eine Eigentumsurkunde für den gesamten Komplex, der vor etwa 4 Jahren gebaut wurde. Die Hausverwaltung steht voll und ganz auf unserer Seite, aber sie scheint nicht in der Lage zu sein, irgendetwas zu tun oder weiß nicht, was sie tun soll. Wir sind als Beratungsunternehmen eingetragen, nicht als Produktionsbetrieb.

Wir würden dieses Problem gerne so schnell wie möglich lösen, da wir sonst unser Personal entlassen müssen. Können Sie irgendetwas tun?

Wir schreiben in der Regel sehr freundlich zurück und nennen den Namen eines lokalen chinesischen Wirtschaftsanwalts, weil es für ein kleines Unternehmen in der Regel keinen Sinn macht, eine große Summe Geld für eine Sache zu bezahlen, die mit ziemlicher Sicherheit aussichtslos ist. Aber das Folgende ist, was ich wirklich sagen möchte:

Sie haben ein großes, wahrscheinlich unüberwindbares Problem, das Sie selbst verursacht haben. Ich vermute, dass Sie einen billigen Firmengründungsagenten benutzt haben, um Ihre chinesische juristische Person zu gründen, und Sie haben sich auf etwas eingelassen, von dem Sie entweder wussten oder hätten wissen müssen, dass es illegal ist. Ihr Unternehmen ist illegal, und es gibt keine Möglichkeit, dieses Problem zu lösen.

Nur um das klarzustellen: Ihr Unternehmen ist aus den folgenden Gründen illegal - und das ist nur das, was ich aus Ihrer fünf Sätze umfassenden E-Mail herauslesen konnte:

  • Sie haben Ihr Unternehmen als Beratungsunternehmen angemeldet, sind aber als Hersteller von Widgets tätig. Ich vermute, Sie haben dies getan, weil Ihnen Ihr Gründungsunternehmen gesagt hat, dass dies wesentlich schneller, einfacher und billiger sei als die Gründung Ihres Unternehmens als Produktionsunternehmen. Aber Sie müssen doch die ganze Zeit gewusst haben, dass Sie kein Beratungsunternehmen waren und sind, oder?
  • Ihre registrierte Adresse ist "notwendigerweise woanders", denn um Ihr Unternehmen in China zu registrieren, brauchten Sie eine separate und rechtmäßige Adresse, die eine Produktion zulässt. Ihr Widget-Geschäft befindet sich in einem Wohnkomplex, der offensichtlich keine Fertigung zulässt. Sie wussten, dass Sie den Behörden die falsche Adresse gegeben haben und Sie wussten genau, warum Sie das taten. Sind Sie jetzt überrascht, dass Sie dabei erwischt wurden?
  • Ihre bestehende Adresse kann niemals als legitime Geschäftsadresse gelten (geschweige denn als Produktionsadresse), da Sie für Ihr chinesisches Unternehmen einen eigenen Raum/eine eigene Adresse benötigen und der Standort (wie Sie sagen, gibt es nur einen Titel für den gesamten Komplex) nur einen Geschäftsstandort darstellt. Sicherlich wussten Sie das, und deshalb haben Sie diese Adresse bei der Registrierung nicht angegeben. Was genau erwarten Sie nun von uns, nachdem Sie dabei ertappt worden sind? Ganz im Ernst.
  • Ihr Mietvertrag ist illegal, und deshalb kann Ihnen Ihr Vermieter nicht helfen. Es hört sich so an, als sei Ihr Vermieter nicht befugt, einen Teil der Immobilie für ein Unternehmen zu vermieten, was auch Sinn macht, denn das Gebiet, in dem sich das Gebäude befindet, ist mit ziemlicher Sicherheit nicht für Unternehmen ausgewiesen. Es ist eine Wohnung, nicht wahr? Noch einmal: Haben Sie wirklich geglaubt, Sie kämen damit durch?

Ich weiß wirklich nicht, was ich Ihnen noch sagen soll, außer dass Ihre Leute in China persönlich gefährdet sind und, wenn es noch nicht zu spät ist, in Betracht ziehen sollten, China sofort zu verlassen.

Unsere Anwälte für Unternehmensgründungen in China sehen in der Regel die folgenden zwei recht unterschiedlichen Probleme mit dem Unternehmensumfang:

1. Der derzeitige Tätigkeitsbereich bezieht sich auf die grundlegende Art der Geschäftstätigkeit, ist aber zu eng gefasst. Ein Beispiel hierfür wäre, wenn der Geltungsbereich für ein Dienstleistungsgeschäft vorgesehen ist, das Unternehmen nun aber ein Dienstleistungsgeschäft betreiben möchte, das nicht unbedingt in den ursprünglichen Geltungsbereich fällt. In diesem Fall kann der Geltungsbereich zwar erweitert werden, aber das kann zeitaufwendig und komplex sein. Es ist daher immer besser, den Unternehmensgegenstand zum Zeitpunkt der Gründung richtig festzulegen und nicht erst danach.

2. Das Unternehmen möchte in eine ganz andere Art von Geschäft einsteigen. Zum Beispiel: Dienstleistungsunternehmen, Produktionsunternehmen, Handelsunternehmen und Einzelhandelsunternehmen. Dies sind alles unterschiedliche Geschäftsformen in China. In solchen Fällen kann das Unternehmen oft nicht einfach seinen Geschäftsbereich wechseln, sondern muss ein völlig neues Unternehmen gründen, das dann für die andere Geschäftsart an einem neuen Standort qualifiziert ist. Die Verlagerung vom Dienstleistungs- zum Produktionsbereich kann also sehr viel komplizierter sein als eine einfache Änderung des Geschäftsbereichs. Es bedeutet, mit einer völlig neuen Geschäftseinheit von Grund auf neu zu beginnen.

Mit anderen Worten: Der Geschäftsumfang hat in China zwei verschiedene Funktionen. Er dient dazu, die grundlegende Geschäftsart festzulegen, und er dient auch dazu, festzulegen, was ein Unternehmen innerhalb dieser Geschäftsart tun darf.

Unsere Anwälte für Gesellschaftsgründungen in China werden nur selten mit einer Situation konfrontiert, in der der Umfang des Geschäfts zu eng gefasst ist. Meistens haben wir es mit Situationen zu tun, in denen jemand eine andere Art von Geschäft betreiben möchte als die, für die er zugelassen wurde. So kommt es beispielsweise häufig vor, dass ein Hersteller als allgemeines Handelsunternehmen tätig werden oder einen einfachen Einzelhandel betreiben möchte. Wir haben auch häufig Dienstleistungsunternehmen, die beschließen, in die Produktion einzusteigen oder im allgemeinen Handel oder im Einzelhandel tätig zu werden. Das Problem in diesen Fällen ist nicht, dass ihr Geschäftsfeld zu eng ist, sondern dass sie eine völlig andere Art von Geschäft betreiben wollen, für das sie nicht zugelassen sind.

Auch bei Software ist dies häufig der Fall. Das Unternehmen gründet seine chinesische Firma mit der Absicht, seine Software in China als Download von seinem Server im Heimatland zu verkaufen. Nachdem es dann seine chinesische Geschäftseinheit gegründet hat, beschließt es, seine Software als Service (SaaS) über die Cloud zu verkaufen oder ein Einzelhandelsgeschäft in China zu eröffnen. Sie halten dies für selbstverständlich, aber sie sind zu beidem nicht berechtigt. Sie müssen von vorne anfangen und herausfinden, wie sie das tun können, was sie jetzt tun wollen, und manchmal kann das, was sie tun wollen, von keinem Unternehmen in ausländischem Besitz in China getan werden.

Auch wenn Firmengründungsunternehmen die Leute oft davon überzeugen, eine chinesische Firma zu gründen, indem sie sagen, dass "dieser Umfang die Dinge einfacher machen wird", bedeutet das, was der Firmengründungsagent manchmal wirklich meint, dass "das, was Sie tun wollen, illegal oder unmöglich ist, also schlage ich vor, dass Sie Ihre Firma auf diese Weise gründen und einfach illegal arbeiten und auf das Beste hoffen." Der Punkt ist, dass in diesen Situationen die Angelegenheit nicht durch Manipulation des Geschäftsumfangs "gelöst" werden kann. Bevor ein ausländischer Investor ein Unternehmen in China gründet, muss er feststellen, ob er in China überhaupt legal Geschäfte machen kann und wenn ja, wie.

Was aber, wenn Sie gerade ein China-Geschäft haben, das "außerhalb des Geltungsbereichs" liegt oder an einem unzulässigen Standort angesiedelt ist? Was sollten Sie tun, außer den Kopf in den Sand zu stecken und zu hoffen, dass beim nächsten Klopfen an Ihre Tür nicht die Regierung kommt? Wenn Ihr Standort unzulässig ist, sollten Sie sich einen korrekten Standort suchen und dann bei den zuständigen Behörden eine Genehmigung für die Änderung Ihrer Adresse einholen. Das ist in der Regel gar nicht so schwierig und funktioniert in der Regel auch.

Die gleichen allgemeinen Ratschläge gelten auch für die Erweiterung des Geschäftsbereichs Ihres chinesischen Unternehmens, solange sich die Art Ihrer Geschäftstätigkeit nicht ändert. Als Erstes sollten Sie sich die Zustimmung der Aktionäre zur Ausweitung des Geschäftsbereichs Ihres chinesischen Unternehmens sichern. Sobald Sie diese Genehmigung haben, sollten Sie die Satzung des Unternehmens überarbeiten, um den neuen, erweiterten Geschäftsbereich widerzuspiegeln. Anschließend sollten Sie sich an die staatliche Industrie- und Handelsverwaltung Chinas wenden, bei der Ihre chinesische Gesellschaft ursprünglich registriert war, und das entsprechende Antragsformular für die Änderung des Tätigkeitsbereichs einreichen. Für diesen Antrag benötigen Sie das Original und eine Kopie Ihrer Geschäftslizenz, das Siegel Ihres Unternehmens und Ihres gesetzlichen Vertreters, einen schriftlichen Nachweis über die Entscheidung der Anteilseigner, den Geschäftsumfang des Unternehmens zu erweitern, und die neu überarbeitete Satzung des Unternehmens. Sobald die SAIC Ihnen die Änderung des Geschäftsumfangs genehmigt hat, sollten Sie die Steuerregistrierung Ihres Unternehmens entsprechend aktualisieren. Auch dies kann relativ kompliziert sein. Dennoch ist es immer noch besser, diese Dinge zu tun, als wenn Ihr Unternehmen geschlossen wird, weil Sie es versäumt haben, dies zu tun.

Die Quintessenz: Gründen Sie Ihr chinesisches Unternehmen richtig oder lassen Sie es ganz bleiben. China betrachtet ausländische Unternehmen, die illegal tätig sind, als leichte Beute, und wenn Ihre chinesische juristische Person die Registrierungsanforderungen nicht erfüllt, sind Sie in Gefahr, und Sie sollten jetzt handeln, um das Problem zu lösen. Wenn Sie können.