Die Niederlande und Cannabis: Experiment der legalen Lieferkette geht weiter

In Anbetracht der Tatsache, dass Cannabis in den Vereinigten Staaten nach wie vor auf Bundesebene illegal ist (obwohl mehr als die Mehrheit der Bundesstaaten irgendeine Form der Cannabis-Rechtsreform haben), sind wir ziemlich begeistert, wenn wir sehen, dass andere Länder Legalisierungsversuche auf Bundesebene unternehmen. Kanada war das erste Land, das kommerzielle Lizenzen für den Anbau, die Produktion, den Vertrieb und den Verkauf von Cannabisprodukten für Erwachsene legalisierte. Nach Kanada haben einige andere Länder nachgezogen, und nun werfen vielleicht auch die Niederlande ihren Hut in den Ring.

Wenn Sie schon einmal in Amsterdam waren, kennen Sie die äußerst beliebten und bekannten Coffeeshops, die Cannabis (bis zu 5 Gramm) an Kunden (über 18) für den persönlichen Konsum vor Ort verkaufen. Wie jeder gute Tourist bin ich bei meinem ersten Besuch in Amsterdam im Jahr 2013 (nachdem Washington und Colorado Cannabis für Erwachsene ab 21 Jahren legalisiert hatten) direkt zu den Coffeeshops gefahren, um mir als Anwalt der Cannabisbranche in den USA selbst ein Bild davon zu machen, wie sie nach den niederländischen und lokalen Gesetzen funktionieren.

Die Niederlande und Cannabis haben eine ziemlich interessante rechtliche Beziehung. Mexiko hat wegen seiner berüchtigten Drogenkartelle einen schlechten Ruf, aber die Wahrheit ist, dass auch die Niederlande nicht weit davon entfernt sind, ein "Narkostaat" zu sein, in dem die Quellen des Cannabisanbaus und der Cannabisproduktion in der Regel aus dem Untergrund stammen, und zwar von sehr ernsthaften kriminellen Ringen im Süden. In den 1970er Jahren hat das Land den Konsum und den Besitz von Cannabis bis zu einem gewissen Grad entkriminalisiert, und seitdem hat die Regierung klargestellt, dass die Strafverfolgung insbesondere des Cannabisbesitzes die niedrigste Priorität bei der Strafverfolgung hat und der "Verkauf" von Cannabis in den Coffeeshops von den Strafverfolgungsbehörden offen toleriert wird.

Infolge dieser staatlichen Sichtweise verbreiteten sich Coffeeshops wie die in Amsterdam im ganzen Land und verkauften Cannabis an Kunden für den persönlichen Freizeitgebrauch (wenn auch technisch gesehen illegal). Das Cannabis, das in den Coffeeshops verkauft wird, stammt jedoch aus dem illegalen Markt und wird von keiner staatlichen Stelle reguliert, besteuert oder überwacht (in den USA gibt es ähnliche Märkte in den einzelnen Bundesstaaten, in denen kleine Mengen Cannabis für medizinische Zwecke entkriminalisiert sind, aber es gibt keine legale Möglichkeit, Cannabis zu erwerben). Der Knackpunkt ist, dass sich die niederländische Regierung der vorgenannten Probleme sehr wohl bewusst ist.

Dennoch scheinen sich die Dinge in den Niederlanden zum Besseren zu wenden, da endlich (möglicherweise) ein legales Anbau- und Vertriebsnetz zur Versorgung von Coffeeshops aufgebaut wird.

Falls Sie es verpasst haben sollten: Ende 2019 hat die niederländische Regierung beschlossen, ein vierjähriges Pilotprogramm (über das Gesetz über die kontrollierte Cannabislieferkette) in zehn Städten einzuführen, bei dem 79 Coffeeshops ausschließlich von staatlich ausgewählten und überwachten Züchtern/Produzenten von Cannabisblüten und Haschisch beliefert werden, um zu sehen, wie eine legale Kette vom Anbau bis zum Verkauf entsprechend funktionieren könnte. Das Programm ist bei weitem nicht perfekt - Amsterdam, Rotterdam, Den Haag und Utrecht (vier der größten Coffeeshop-Märkte) sind nicht Teil dieses historischen Experiments, die Cannabisauswahl wird dort, wo keine Importe erlaubt sind, ziemlich begrenzt sein, und die geringere Anzahl von Coffeeshop-Teilnehmern wird möglicherweise keine nützlichen Daten liefern, die sich auf die Gesetzgebung/Regulierung im ganzen Land übertragen lassen. Aber es ist ein Anfang.

Die jüngste Entwicklung im Rahmen des Pilotprogramms ist der Start des wettbewerbsorientierten und ziemlich langwierigen stufenweisen Bewerbungsverfahrens (vom 1. bis 28. Juli 2020), bei dem der Minister für Gesundheitswesen und der Minister für Justiz und Sicherheit fünf bis zehn Erzeuger auswählen werden, die die betreffenden Coffee Shops beliefern. Ähnlich wie hier in den USA wird nicht jeder an diesem Experiment teilnehmen dürfen: Die potenziellen Erzeuger müssen bestimmte Kriterien erfüllen, um den Zuschlag zu erhalten. Dazu gehört unter anderem, dass sie entweder in den Niederlanden ansässig sind und ein Unternehmen in den Niederlanden haben oder eine juristische Person mit niederländischer Adresse nutzen, um die Genehmigung zu erhalten, dass sie eine Zuverlässigkeitsüberprüfung bestehen und einen umfassenden Geschäftsplan vorlegen (der auch einen Finanzplan enthalten muss), in dem unter anderem die folgenden Praktiken aufgeführt sind: Aufzeichnungen, Tests, Deckung der Nachfrage der Coffeeshops und Einhaltung der Qualitätssicherungsvorschriften. Weitere Einzelheiten und Erläuterungen zum Antragsverfahren finden Sie hier (und klicken Sie bei Bedarf auf die englische Übersetzung).

Es sieht so aus, als würden sich die Niederlande bei den Wettbewerbskriterien für die Teilnahme an der legalen Cannabisindustrie eine Scheibe von den USA abschneiden. Die für die US-Cannabisbranche typischen Eintrittsbarrieren hängen in der Regel von der Verfügbarkeit einer begrenzten Anzahl von Lizenzen, dem Wohnsitz, einer bestimmten Kapitalausstattung, Erfahrung, einem minimalen oder gar keinem kriminellen Hintergrund ab, und die Liste geht weiter und weiter.

Das niederländische Pilotprogramm ist zwar zeitlich und vom Umfang her begrenzt, was den Charakter der Erzeuger und die Einhaltung der Vorschriften angeht, aber es ist ein rechtliches Experiment, das schon seit einiger Zeit notwendig ist, um die öffentliche Gesundheit und Sicherheit in Holland zu fördern und um - hoffentlich langfristig - die Auswirkungen auf den illegalen Cannabismarkt zu minimieren. Wir werden auf jeden Fall ein Auge darauf haben, wie sich der Controlled Cannabis Supply Chain Experiment Act entwickelt, also bleiben Sie auf jeden Fall auf dem Laufenden.