NFT Legal Do's and Don'ts

Die Harris Bricken-Anwälte Jonathan Bench und Fred Rocafort haben sich erneut zusammengesetzt, um über nicht-fungible Tokens (NFTs) und die rechtlichen Probleme bei deren Erstellung und Übertragung zu sprechen. Das letzte Gespräch können Sie HIER nachlesen. Eine Transkription dieses Gesprächs finden Sie unten.

Achten Sie beim Umgang mit NFTs auf die entsprechenden Verträge, unabhängig davon, ob es sich um intelligente Verträge oder herkömmliche Verträge handelt. Beachten Sie, dass Unterschiede in der Rechtsprechung wichtig sein könnten und für alle web3-Technologien und die künftige Streitbeilegung systemisch sind.

Lassen Sie sich nicht von dem "intelligenten" Teil eines intelligenten Vertrags blenden. Sie sollten einen intelligenten Vertrag nur als einen Teil eines größeren und umfassenderen traditionellen Vertrags betrachten. Der intelligente Vertrag kann zwar eine Rolle spielen, aber er sollte und kann die bewährten Verfahren für traditionelle Verträge nicht vollständig ersetzen.

Registrieren Sie alles, was Sie können. Stellen Sie fest, welches geistige Eigentum Sie geschaffen oder erhalten haben und welche Schritte Sie zum Schutz Ihres geistigen Eigentums unternehmen müssen.

Vergewissern Sie sich, dass die TM-Eintragungen die Verwendung von NFT abdecken. Die Nutzung von NFTs ist eine völlig andere Markenkategorie als Ihre traditionellen geschäftlichen Aktivitäten, und Sie müssen sie entsprechend schützen.

TM-Übertragungsvereinbarungen sollten eine NFT-Klausel enthalten. NFTs beinhalten oft eine neuartige Verwendung für eine bestehende Marke.

Achten Sie auf nackte Lizenzfragen, damit Sie nicht versehentlich alle Ihre Rechte an geistigem Eigentum mit Ihren NFT-Übertragungen oder Lizenzen übertragen oder aufgeben.

Abschrift:

Jonathan Bench 0:05
Fred, vielen Dank, dass Sie für den dritten Teil unserer heutigen Diskussion zurückgekommen sind. Lassen Sie uns über einige allgemeine rechtliche Do's und Don'ts sprechen, wenn Sie im NFT. Platz. Was für Vorschläge haben Sie für alle?

Fred Rocafort 0:15
Well, sure, first and foremost, look at the specific terms, whether you’re talking about a smart contract, whether you’re talking about a conventional contract, whether you’re having to follow particular terms and conditions that are set up by the entity, selling the NFT, or by the platform on which it’s being shared, look at the look at the fine prints, right, this is this is, in a way no different than the advice we would give for for people engaging in all kinds of transactions, that the terms will be different. There is no such thing as NFT law, you know, that is going to create special rules, at least not for the time being at a presentation that I attend that recently, somebody offered a great example, using using the hammers as an example and saying, look, there’s no national hammer law in any country. But if you go and then bash someone’s head with with that, with that hammer, then there’s going to be criminal criminal law implications. And it’s the same thing with with with with with an NFT. Right. What are you doing with it? Right? I mean, there’s all sorts of potential implications, you know, one, one area in particular that you might be looking at, right, for example, is there is there a potential for NFT’s to be used as a vehicle in the issuance of securities, right? I mean, I haven’t seen that. But it but to the extent that it potentially could be used in that way, then securities laws are going to be implicated, right? You have to look at the use. And in the same way that that regulation is going to depend on the particular users that are being given to the NFT, the conditions under which you acquire it aren’t going to change the rights that you have, it could be the case that I sell an NFT that includes artwork that I created. And as part of that package, I am also transferring my copyright over that, but somebody else might be doing the exact same thing but retaining that so really look at the really look at the specifics. And don’t let the smart part of smart contracts dazzle you. It the definition, there’s still debate over what exactly is is this a smart contract, but I can tell you, it doesn’t mean that it’s going to smartly and wisely get rid of all issues that are faced by parties when they enter into a contract. So take a look at that. And again, don’t neglect the terms and conditions, don’t neglect that I mean that because that could really devil is in the details. And it could be those conditions that are even less likely to, to or that you might just a higher chance that you might not read them that that that might be the key to what you can do and not do. More broadly. For for anyone who’s involved in this space, especially from from the creative side of things, register everything that you can in terms of IP. If you are if you if you have a business, the your your your create your minting NFTs even putting aside what intellectual property rights you might have over what you’re creating, at least protect your business, right you have a name, you might have a logo, you might have slogans that you use, protect those, right? If you are someone who is minting NFT’s using their own artwork, or if you’re representing or working together with that original creator, again, protect that that underlying work so that there’s no ambiguity there so that you don’t accidentally end up giving up rights that that could be of value. So in in essence, a lot of the the legal advice connected to NFT’s is advice that that is a very wide application. These are these are legal fundamentals really. One important thing is make sure that in the case, specifically of trademarks, make sure that your trademark applications are or if you have, if you have registered your trademark already, make sure that you expand that coverage to include activities in this space. There’s a, there’s been a flurry of activity by all sorts of companies that are getting into this space, making sure that their trademarks are covering their activities and in the web three space. And that is something that all companies entering the world through space should be doing. Because just to give a very simple example, let’s say that I’m in the business of making T shirts. And that’s what I’ve been doing for a long time. But now I want to start minting NFT’s and maybe connecting those to my to my to my actual clothing, or it might be going into completely new business areas, right maybe selling virtual T shirts, whatever the case may be. Now, if my trademark registrations only extend to, to my core business of selling clothing, then I might not have sufficient protections for for my for my NFT business. So so be sure to update and refresh those. Those registrations. I mean, I think this is a very, very, this is a very actionable intelligence that that we can provide. Also, when entering into licensing agreements, whether that is as part of the of the smart contract, or whether you are providing this content and creating Terms and Conditions. Be careful with licensing and again, this is this is not a an NFT specific issue, it’s just that in the NFT context, it’s going to manifest itself in different ways. Make sure that you avoid the pitfalls that are present. When for for license ORs. So just a very brief summary when you license the use of your of your trademark, if you’re not careful, if you basically, you know, for example, if I had a trademark and I say, Jonathan, I hereby grant you a license to do whatever you want with my trademark, that creates the risk that that trademark will be considered to be Jonathan’s and not mine. Right? That’s I’m oversimplifying. But but there that risk does exist and a licensing agreement that’s well drafted will have provisions addressing that, and there will be safeguards in place to to avoid that outcome, right? Because that’s usually not what what a what a license or wants, right? If I wanted to give away the trademark, I could do that. License usually implies that I want to retain ownership in that and data in that trademark. So in the NFT context, and again, it’s an evolving area. So there are going to be challenges, there are going to be some bumps in the road. But at a minimum, we can say, watch out for those issues, right? It’s going to be a challenge for us as attorneys to come up with the contractual provisions that allow our clients who are licensed in their their trademarks in the NFT context do to retain that ownership. But it is something that we have to be will have to look look out for and our audience should as well.

Jonathan Bench 8:21
Ich glaube, es ist wichtig zu wissen, Fred, dass wir manchmal gefragt werden: Warum ist das wichtig? Richtig? Und ich dachte mir, ich komme auch darauf zurück. Warum ist das alles so wichtig? Und ich denke, es spielt keine Rolle, es sei denn, Sie sind daran interessiert, Ihre Rechte irgendwann durchzusetzen, richtig? Das Gesetz, gute Geschäftsverträge, gute Geschäftsbeziehungen hängen nicht von den Verträgen ab, bis die Dinge anfangen, schief zu laufen. Und dann müssen Sie in der Lage sein, zurückzublicken und zu sagen: Welche Rechte habe ich eigentlich? Die Rechte spielen also keine Rolle. Und jeder, das passierte im Cannabisbereich, das passiert in jeder aufstrebenden Branche, wo Leute, die an der Spitze standen, Geld scheffelten und taten, was immer sie wollten, wo immer sie wollten, es war nie ein Thema für sie, bis es eine Durchsetzungsklage gab, entweder von einer Regierungsbehörde oder von jemandem, der sagte: "Mir wurde Unrecht angetan, was sind meine Rechte? Ich denke also, es ist wichtig, darauf zurückzukommen und zu sagen, dass wir nicht hier sind, um Geschäfte zu verhindern. Wir sind hier, um sicherzustellen, dass die Geschäfte, von denen Sie dachten, dass Sie sie gemacht haben, auch tatsächlich die Geschäfte sind, die Sie machen.

Fred Rocafort 9:21
Ganz genau, absolut. Und dass die Geschäfte, die Sie abschließen, auch das sind, was Sie glauben, dass es so ist. Und das ist der Grund, warum ich in diesem Gespräch schon zweimal darauf hingewiesen habe, nicht wahr? Seien Sie vorsichtig, auch wenn Ihnen gesagt wird, dass Sie durch den Kauf von NFT das Eigentum an dem Buch oder dem Bild erhalten. Nehmen Sie das nicht als gegeben hin. Richtig, denn das könnte der Fall sein, aber das muss nicht der Fall sein. Also genau wie Sie. Ich finde es gut, wie Sie es formuliert haben, dass Sie sich vergewissern, dass der Deal, den Sie eingehen, auch das ist, was Sie glauben, dass er es ist.

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