Mexiko Markenzeichen: Was Sie wissen müssen

Die Globalisierung hat Geschäftsleuten viele Dinge beigebracht, darunter auch die Bedeutung des Schutzes ihres geistigen Eigentums in den Märkten, in denen sie tätig sind (oder dies planen). Für Markeninhaber schließt geistiges Eigentum natürlich auch Marken ein. In den letzten Jahrzehnten haben viele Unternehmen zu ihrem Entsetzen erfahren, dass ihre Marken in Überseemärkten von Dritten registriert wurden, die die Marken selbst nutzen oder einfach darauf hocken und darauf warten, dass der globale Markeninhaber ihnen ein Angebot macht.

In Markenschutz: Weil die Welt nicht an der US-Grenze endet, haben wir unsere Ratschläge für internationale Unternehmen dargelegt, die ihre Marken kosteneffizient schützen wollen.

Für alle außer den größten Unternehmen ist die Einreichung einzelner Markenregistrierungen in den über 200 Ländern der Welt unbezahlbar und unpraktisch, aber in den letzten 25 Jahren haben zwei wichtige Entwicklungen dies überflüssig gemacht.

Im Jahr 1996 wurde die europäische „Gemeinschaftsmarke“ (GM) eingeführt, die es Markeninhabern ermöglicht, mit einer einzigen Markenanmeldung Schutz in allen 27 Mitgliedsländern der Europäischen Union zu erlangen. Und im Jahr 2012 trat Mexiko einem internationalen Vertrag namens „Madrider Protokoll“ bei. Im Rahmen dieses Abkommens können Sie, wenn Sie eine Markenregistrierung in Ihrem „Heimatland“ besitzen, eine „Internationale Registrierung“ beantragen und in einem einzigen Antrag ein bis 121 Länder benennen, die ebenfalls dem Madrider Protokoll beigetreten sind. Die Mitglieder des Madrider Protokolls wickeln mehr als 80% des Welthandels ab.

Sollten Sie direkt in Mexiko oder über die WIPO (das Madrider Protokoll) anmelden?

Sollten Sie sich angesichts der oben skizzierten globalen Unterstützung für Markeninhaber überhaupt um lokale Markenregistrierungen kümmern? Oder einfach über die WIPO anmelden und diesen Prozess (der lokale Markenregistrierungen sicherstellt) den lokalen Schutz übernehmen lassen?

Es kommt wirklich darauf an, und daher sollten Sie sich professionell beraten lassen, um die für Sie beste Vorgehensweise zu bestimmen. Dies gilt insbesondere für ausländische Markenregistrierungen, da die nationalen Markenämter immer noch die Zuständigkeit und damit das Ermessen behalten, ob sie eine Markenregistrierung erteilen, auch wenn Sie über das Madrider Protokoll anmelden.

Im Folgenden sind einige der Fragen aufgeführt, die unsere internationalen Markenanwälte typischerweise bei der Entscheidung berücksichtigen, ob eine Anmeldung direkt in Mexiko oder über das Madrider Protokoll erfolgen soll:

  1. Welches ist das Land der ursprünglichen Markeneintragung?
  2. In wie vielen (und welchen) Ländern werden Sie voraussichtlich Markenanmeldungen vornehmen?
  3. Für welche Art(en) von Waren/Dienstleistungen beantragen Sie Markenschutz?

Dieser Beitrag behandelt die grundlegenden Konzepte für die Markenanmeldung in Mexiko, aber die obigen Ausführungen gelten für jedes Land.

Eine Konsultation mit einem internationalen IP-Anwalt ist nicht nur wertvoll, um sicherzustellen, dass Sie die Markengesetze und -vorschriften des jeweiligen Landes verstehen, sondern auch, weil sich die Anwendung der Gesetze und Vorschriften oft im Laufe der Zeit ändert. Zum Beispiel war es früher so, dass eine Anmeldung nach dem Madrider Protokoll, in der China benannt wurde, schneller zur Registrierung führte als eine Anmeldung in China, aber jetzt ist es umgekehrt und eine direkte Registrierung sichert im Allgemeinen ein schnelleres und manchmal sogar ein besseres Ergebnis. Siehe Registrieren Sie Ihre China-Marken in China und nicht in Madrid. In Mexiko sind Anmeldungen mit mehreren Klassen nicht zulässig, so dass eine internationale Registrierung, die mehr als eine Klasse abdeckt, automatisch in separate mexikanische Anmeldungen aufgeteilt wird (eine pro Klasse).

Als allgemeine Regel gilt: Wenn Sie in drei oder mehr Ländern anmelden, ist es in der Regel günstiger, über das Madrider Protokoll anzumelden. Wenn Sie jedoch zunächst nur in einem oder zwei Ländern anmelden, ist es fast immer billiger, die Anmeldung direkt in diesen Ländern einzureichen. Außerdem ist es wichtig, daran zu denken, dass ein Antrag auf internationale Registrierung, in dem Mexiko benannt ist, letztendlich von den mexikanischen Behörden genehmigt (oder abgelehnt) wird. Wenn Mexiko Ihr Ziel ist, liegt der große Vorteil einer direkten Anmeldung darin, dass Sie eine professionelle Analyse erhalten können, die Ihrer Anmeldung die besten Erfolgschancen in Mexiko gibt.

In Mexiko sind Markenregistrierungen für zehn Jahre gültig, mit der Möglichkeit einer anschließenden Verlängerung um weitere 10 Jahre. In einer kürzlich erfolgten Überarbeitung des Gesetzes wird die 10-Jahres-Frist ab dem Datum der Erteilung Ihrer mexikanischen Markeneintragung gezählt und nicht mehr ab dem Datum Ihrer Markenanmeldung.

Das mexikanische Patent- und Markenamt (Mexican Institute for the Protection of Industrial Property, oder IMPI auf Spanisch) ist die mexikanische Regierungsbehörde, die für die Erteilung (oder Verweigerung) von Markenregistrierungen zuständig ist. Markenregistrierungen können von jeder Person oder Firma beantragt werden, die ihre Produkte oder Dienstleistungen kennzeichnen möchte, und können für jede Marke erteilt werden, die von den Sinnen wahrgenommen werden kann. Dazu gehören natürlich Marken- und Produktnamen und Logos, aber auch nicht-traditionelle Marken, wie Geräusche, Düfte, Bewegungen, Farben und Produktdesigns oder -konfigurationen. Der Schutz für Zertifizierungsmarken ist auch in Mexiko verfügbar.

Wie in jedem Land ist ein guter Ausgangspunkt für eine mexikanische Markenregistrierung die Suche nach Marken, die denen, die Sie registrieren möchten, ähnlich sind und die bereits von anderen Parteien in Mexiko registriert wurden oder sich im Registrierungsprozess befinden. Die IMPI-Markenwebseite “MARCia” ist kostenlos zugänglich und kann einen anständigen Überblick über die Markenlandschaft in Ihrer Branche bieten. Beachten Sie jedoch, dass die Ergebnisse dieser Website nicht endgültig sind, da sie nicht ganz aktuell ist.

Mexiko folgt der internationalen Klassifikation von Waren und Dienstleistungen gemäß der 11. Ausgabe des Nizzaer Abkommens. Es ist jedoch wichtig, die Waren und Dienstleistungen, für die Sie eine mexikanische Marke beantragen, sorgfältig und genau zu beschreiben, da die mexikanischen Markenprüfer nicht geneigt sind, Registrierungen für Waren oder Dienstleistungen zu erteilen, die nicht ausdrücklich in der Anmeldung beschrieben sind. Der Besitz einer ausländischen Markeneintragung gewährt dem Antragsteller keine Priorität für eine mexikanische Marke, die über die von der Pariser Verbandsübereinkunft vorgesehene hinausgeht.

Welche Unterlagen benötigen Sie für die Beantragung einer mexikanischen Marke?

Der Prozess der Markenregistrierung in Mexiko ist relativ einfach. Sie müssen das Formular für die Markenanmeldung ausfüllen, was elektronisch mit einem Konto für das Payment and Electronic Services Portal (PASE) erfolgen kann, das von der mexikanischen Regierung für die Online-Einreichung gewährt wird. Jeder, der einen persönlichen Identifikationscode (CURP) besitzt, kann eine elektronische Anmeldung unterzeichnen.

Die im Markenregistrierungsformular geforderten Informationen umfassen die folgenden:

  • Das Wort oder der Satz, der als mexikanische Marke eingetragen werden soll, und ein Schwarz-Weiß- oder Farbmuster der Marke im Falle von gestalteten oder kombinierten Marken; bei Anträgen auf Eintragung von Klängen, Düften oder Produktkonfigurationen ist eine Beschreibung der zu schützenden Marke beizufügen.
  • Die Produkte oder Dienstleistungen, die durch die mexikanische Marke abgedeckt werden sollen.
  • Das Datum der Erstbenutzung der Marke in Mexiko. Wenn keine Erstbenutzung behauptet und angegeben wird, geht das mexikanische Patent- und Markenamt davon aus, dass die Marke nicht benutzt wurde.
  • Die Wohn- oder Geschäftsadresse des Antragstellers. Diese muss nicht in Mexiko liegen.
  • Die Werksadresse oder der Standort der Haupthandelsniederlassung (Straße, Hausnummer, Stadt und Land), wenn (und nur wenn) der Antragsteller ein Datum der ersten Verwendung in Mexiko angibt.
  • Eine Vollmacht, die von einem bevollmächtigten Vertreter der antragstellenden Firma und zwei Zeugen ausgefertigt wurde.

Für Anmeldungen, die aus einer internationalen Registrierung stammen, hat das mexikanische Patent- und Markenamt bis zu 18 Monate Zeit, um eine erste Entscheidung oder ein Schreiben zu erlassen, und in letzter Zeit hat es manchmal fast so lange gedauert. Mexikanische Markenregistrierungen treten in Kraft, sobald das Zertifikat ausgestellt und die Registrierung im Amtsblatt für gewerbliches Eigentum veröffentlicht wurde.

Wenn die mexikanischen Markenprüfer einen Einspruch gegen die Eintragung erheben, haben die Anmelder zwei Monate ab dem Datum, an dem ihnen der Bescheid zugestellt wurde (mit der Möglichkeit einer zweimonatigen Verlängerung), um auf den Einspruch zu reagieren und auf den eingelegten Widerspruch zu antworten. Die Prüfer haben ab dem Zeitpunkt der Antwort weitere sechs Monate Zeit, eine Entscheidung zu treffen.

Sobald eine mexikanische Marke erteilt ist

Das mexikanische Recht sieht nicht ausdrücklich den Zeitpunkt vor, an dem die Benutzung einer Marke beginnen muss. Wenn eine Marke bereits benutzt wurde, muss dies (und das Datum der ersten Benutzung) ausdrücklich in der Anmeldung angegeben werden, oder das mexikanische Markenamt wird sie als nicht benutzt betrachten. Wenn eine Marke vor der Erteilung einer mexikanischen Marke nicht in Gebrauch war, muss der Anmelder innerhalb der Dreimonatsfrist nach dem dritten Jahrestag der Eintragung eine Benutzungserklärung einreichen. Eine Benutzungserklärung muss auch bei der Erneuerung einer Registrierung eingereicht werden. Werden diese Benutzungserklärungen nicht eingereicht, erlöschen die Registrierungen automatisch.

Die Regelungen zu Benutzungserklärungen sind eine neue Ergänzung des Gesetzes und zielen darauf ab, das mexikanische Markenregister von ungenutzten Marken zu bereinigen, insbesondere von solchen, die von Markenbesetzern gehalten werden. Obwohl dies für die meisten Markenanmelder eine gute Sache ist, ist es wichtig zu beachten, dass die Anmelder im Allgemeinen beabsichtigen sollten, die Waren oder Dienstleistungen innerhalb von drei Jahren nach der Registrierung in Mexiko zu benutzen, oder sie sollten sich wahrscheinlich nicht die Mühe machen, die Marke überhaupt anzumelden.

In Mexiko ist die Kennzeichnung obligatorisch, um die Durchsetzung von Ansprüchen gegen Markenverletzer zu ermöglichen. Erlaubt sind das Symbol ®, die Buchstaben MR oder der Begriff Marca Registrada (eingetragene Marke). Die Verwendung des Begriffs ™ wird nicht als Übernahme einer Marke anerkannt. Wenn keine Kennzeichnung erfolgt ist, erlaubt das mexikanische Recht dem Markeninhaber dennoch, Ansprüche wegen Markenverletzung geltend zu machen, wenn er öffentlich bekannt gemacht hat, dass die Marke eingetragen ist, indem er z. B. eine Anzeige in einer Zeitung geschaltet hat.

Was ist, wenn eine mexikanische Markenanmeldung abgelehnt wird und was, wenn jemand die Marke bereits als mexikanische Marke registriert hat?

Wenn das IMPI Ihre Markeneintragung ablehnt, können Sie diese Entscheidung anfechten, indem Sie einen Verwaltungsantrag beim IMPI einreichen oder eine Nichtigkeitsklage vor dem mexikanischen Bundesverwaltungsgericht erheben, welches über eine spezielle Kammer für Angelegenheiten des geistigen Eigentums verfügt.

Wenn Ihre gewünschten Marken in anderen Märkten bekannt sind, kann das mexikanische Recht Schutz bieten, vorausgesetzt, Sie können nachweisen, dass Ihre Marken bei mexikanischen Verbrauchern bekannt oder weltweit weithin anerkannt sind. Dieser Schutz bedeutet, dass das IMPI selbstverständlich Markenanmeldungen Dritter für bekannte Marken ablehnen sollte, aber die meisten Markeninhaber lassen ihre „berühmten“ Marken vorsorglich registrieren, da die Kosten für die Registrierung einer mexikanischen Marke im Vergleich zu den Kosten eines Rechtsstreits verblasst, bei dem Sie beweisen müssen, dass Sie nie eine Marke anmelden mussten, weil es sich um eine bekannte Marke handelte.

Wenn eine Marke wahrscheinlich nicht bei mexikanischen Verbrauchern bekannt oder weltweit anerkannt ist, aber dennoch bereits von einem „Hausbesetzer“ registriert wurde, der hofft, ein „Lösegeld“ von einem ausländischen Markennutzer zu erhalten, oder von einem inländischen Waren- oder Dienstleistungsanbieter, der die Markenrechte einer bekannten Marke verletzt, ist es möglich, die Markenregistrierung durch Einreichung einer Löschungsklage zu löschen, und zwar aus folgenden Gründen:

  • Die Markeneintragung wurde zu Unrecht erteilt.
  • Ein Anspruch Dritter auf die Marke ergibt sich aus der Vorbenutzung in Verbindung mit denselben oder ähnlichen Waren.
  • Die Behauptung des Registranten über die inländische Erstbenutzung in seinem Antragsformular ist unzutreffend.
  • Die Registrierung wurde in böser Absicht erwirkt.

Der Schutz Ihrer Marken ist wichtig, also warten Sie nicht

Da Marken so oft die wichtigsten Vermögenswerte eines Unternehmens sind, gibt es viele Leute, die die Markennamen und Logos ausländischer Unternehmen in Mexiko (und anderswo) registrieren und dann versuchen, die Marke an das ausländische Unternehmen „zurückzuverkaufen“. Die Markenpreise in diesen Transaktionen sind ausnahmslos viel höher als es das ausländische Unternehmen gekostet hätte, die Marke durch die oben beschriebene Anmeldung zu sichern.

Wenn Sie in Mexiko geschäftlich tätig werden wollen, sollten Sie als Erstes einen Anwalt mit Erfahrung mit mexikanischen Marken beauftragen, der Ihnen dabei hilft, den besten Weg zum Schutz Ihrer Markennamen und Logos (und vielleicht sogar Ihrer Klänge, Farben, etc.) in Mexiko zu finden.

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