Leitfaden für Rechtsstreitigkeiten in den Vereinigten Staaten

Dieser Leitfaden für Rechtsstreitigkeiten in den Vereinigten Staaten soll ausländischen Unternehmen, die in oder mit den Vereinigten Staaten Geschäfte machen, dabei helfen, sich bei Rechtsstreitigkeiten in den USA zurechtzufinden.

Gewerbliche Rechtsstreitigkeiten sind in der Regel auf Streitigkeiten zwischen Personen oder Unternehmen zurückzuführen. Diese Rechtsstreitigkeiten durchlaufen in der Regel verschiedene Phasen: Klageerhebung, Beweiserhebung, Gerichtsverfahren und möglicherweise ein Berufungsverfahren. Die Parteien können diesen Prozess jedoch jederzeit durch eine freiwillige Einigung unterbrechen. Die meisten Fälle werden beigelegt, bevor es zu einer Verhandlung kommt. Ein Schiedsverfahren ist manchmal eine Alternative zum Gerichtsverfahren.

Schriftsätze. Jede Partei eines Rechtsstreits reicht erste Schriftsätze ein, die so genannten „Pleadings“. In den Schriftsätzen wird dem Gericht der Standpunkt jeder Partei zum Streitfall dargelegt.

Die Klageschrift.  Der Rechtsstreit beginnt, wenn der Kläger eine Klage bei Gericht einreicht und dem Beklagten eine Kopie der Klage förmlich zustellt. In der Klage wird beschrieben, was der Beklagte getan (oder in manchen Fällen unterlassen) hat, wodurch dem Kläger ein Schaden entstanden ist, und es wird die Rechtsgrundlage dafür dargelegt, dass der Beklagte für diesen Schaden verantwortlich gemacht wird.

Die Antwort.  Dem Beklagten wird eine bestimmte Frist eingeräumt, um eine Antwort auf die Klage einzureichen. In der Antwort wird der Standpunkt des Beklagten zum Streitfall dargelegt. Der Beklagte kann auch eine Gegenklage gegen den Kläger einreichen, in der er behauptet, dass der Kläger den Beklagten geschädigt hat und für diesen Schaden haftbar gemacht werden sollte. In einigen Fällen kann der Beklagte, anstatt eine Antwort oder Gegenschrift einzureichen, beantragen, dass der Kläger Mängel in den Tatsachenbehauptungen oder in den Rechtsauffassungen in seiner Klage klarstellt oder korrigiert, oder er kann das Gericht bitten, die Klage ganz oder teilweise abzuweisen. Dies kann zu geänderten Klagen oder geänderten Antworten führen. Sobald die Parteien die Klage, die Antwort und etwaige Erwiderungen fertiggestellt haben, sind die vom Gericht zu klärenden Fragen festgelegt. Der Beklagte hat in der Regel 21 Tage Zeit, um seine Antwort auf die Klage einzureichen, aber es ist üblich, dass er sich Wochen länger Zeit lässt und das Gericht diese Verzögerung zulässt.

Offenlegung.  Eine gründliche Vorbereitung des Falles ist für jeden erfolgreichen Rechtsstreit in den Vereinigten Staaten von entscheidender Bedeutung. Offenlegung  ist die Methode, mit der die Parteien relevante Informationen voneinander oder von Dritten einholen. Rechtsrecherchen, die Durchsicht und Ordnung von Dokumenten und die Befragung von Zeugen helfen den Mandanten und ihren Anwälten, die Begründetheit von Ansprüchen und Verteidigungen zu beurteilen. Das Ausmaß, in dem diese und andere Schritte erforderlich sind, hängt von der Fragestellung des Falles ab.

Die Beweisaufnahme ist in der Regel der längste Teil des Verfahrens. Sie beginnt kurz nach Einreichung der Klage und endet oft erst kurz vor der Verhandlung. Während der Discovery befragen die Parteien einander und Dritte nach Informationen über den Sachverhalt und die Probleme des Falles. Die Informationen werden formell durch schriftliche Fragen (so genannte „interrogatories“), Anträge auf Kopien von Dokumenten und Anträge auf Zulassung (die eine Partei auffordern, Tatsachenbehauptungen zuzugeben oder zu leugnen) gesammelt. Eine weitere wichtige Methode zur Beschaffung von Informationen ist die Durchführung von Zeugenvernehmungen, bei denen Zeugen von den Anwälten der Parteien unter Eid befragt werden und die Antworten der Zeugen von einem Gerichtsschreiber aufgezeichnet werden. Anhörungen dienen dazu, mehr über den Sachverhalt eines Falles und die Aussagen der verschiedenen Zeugen zu erfahren. Die Aussagen können auch vor Gericht verwendet werden, um Ungereimtheiten in der Aussage eines Zeugen aufzuzeigen oder seine Glaubwürdigkeit in Frage zu stellen. Die aufgezeichnete Aussage aus einer eidesstattlichen Versicherung kann manchmal auch in der Verhandlung anstelle eines Zeugen verwendet werden, der nicht in der Lage ist, persönlich an der Verhandlung teilzunehmen.

Die Offenlegung von Informationen ist einer der Hauptgründe, warum Rechtsstreitigkeiten in den Vereinigten Staaten so teuer sind.

Sachverständige Zeugen. Häufig erfordert eine Klage oder eine Verteidigung die Unterstützung von Sachverständigen, um technische Informationen zu erläutern oder ein Argument zu bestätigen. Ein oder mehrere Sachverständige können erforderlich sein, um den Zusammenhang zwischen dem Verhalten des Beklagten und dem vom Kläger erlittenen Schaden oder das Bestehen und die Höhe des Schadens des Klägers zu bezeugen. Sachverständige arbeiten eng mit den Vertretern und Anwälten einer Partei zusammen, um den Fall der Partei vorzubereiten.

Anträge.  Vor der Verhandlung können die Parteien das Gericht mit Hilfe von Anträgen auffordern, zu entscheiden oder zu handeln. Die Anträge beziehen sich in der Regel auf die Rechtslage oder den Sachverhalt des Falles, manchmal aber auch auf die Klärung oder Beilegung verfahrensrechtlicher Streitigkeiten zwischen den Parteien. Einige Anträge, wie z. B. der Antrag auf ein summarisches Urteil, mit dem das Gericht ersucht wird, die Klage des Klägers oder die Verteidigung des Beklagten ganz oder teilweise abzuweisen, dienen der Klärung von Fragen ohne Verhandlung. In anderen Anträgen kann das Gericht aufgefordert werden, eine Partei zur Vorlage von Dokumenten zu verpflichten oder Beweise von der Verhandlung auszuschließen.

Zeitplan.  Die Dauer eines Rechtsstreits hängt von den Fragen des Falles, dem Umfang der durchzuführenden Beweisaufnahme und der Terminplanung und Verfügbarkeit des Gerichts ab. Die Parteien entscheiden in der Regel nach den Regeln des Gerichts über den Zeitplan der Beweisaufnahme. Die Verhandlungstermine werden vom Gericht festgelegt. Der Zeitplan und die Terminierung unterscheiden sich zwischen den einzelstaatlichen und den Bundesgerichten. In der Regel dauert es etwa zwei Jahre von der Einreichung einer Klage bis zum Prozess. Üblich ist eine Schlichtung des Streits oder ein Vergleich vor dem Verhandlungstermin. Etwa 98 % aller handelsrechtlichen Streitigkeiten werden vor der Verhandlung beigelegt.

Verhandlung. In der Gerichtsverhandlung legen die Parteien den Geschworenen und/oder dem Richter Beweise zur Untermauerung ihrer Ansprüche oder Verteidigungsmittel vor. Unmittelbar vor der Verhandlung legt jede Partei dem Richter ein Dokument vor, das als „Schriftsatz“ bezeichnet wird und in dem die Argumente und Beweise dargelegt werden, die bei der Verhandlung verwendet werden sollen. Einige Prozesse, die so genannten „Bench Trials“, finden ohne Geschworene statt und werden vom Richter allein entschieden. Andere Verfahren sind Schwurgerichtsverfahren. In einem Geschworenenprozess befragen beide Parteien potenzielle Geschworene im Rahmen eines Auswahlverfahrens, das als „Voir dire“ bezeichnet wird. Sobald die Verhandlung beginnt, legt jede Partei in einem Eröffnungsplädoyer ihre Argumente dar. Anschließend legen die Parteien Beweise vor. Jede Partei kann Zeugen benennen oder Dokumente und Beweisstücke zur Untermauerung ihrer Argumente vorlegen. Nachdem jeder Zeuge aufgerufen und befragt wurde, hat die gegnerische Partei die Möglichkeit, den Zeugen ins Kreuzverhör zu nehmen. Der Kläger legt zuerst Beweise vor, dann der Beklagte. Manchmal darf der Kläger zusätzliche Beweise, so genannte Gegenbeweise, vorlegen, nachdem der Beklagte seine Argumente dargelegt hat. Wenn alle Beweise vorgelegt wurden, halten die Parteien ihre Schlussplädoyers. Nach den Schlussplädoyers unterrichtet das Gericht die Geschworenen über das auf die Beweise anzuwendende Recht. Die Geschworenen beraten sich dann und fällen eine Entscheidung oder ein Urteil.

Nach dem Urteilsspruch.  Eine Partei kann das Urteil der Geschworenen anfechten. Rechtsfehler des Gerichts oder die Missachtung von Gesetzen oder Beweisen durch die Geschworenen sind häufige Gründe für eine Anfechtung des Urteils der Geschworenen. Mit einem Antrag auf ein Urteil ungeachtet des Urteils wird das Gericht aufgefordert, das Urteil der Geschworenen zu ignorieren und eine andere Entscheidung zu treffen. Mit einem Antrag auf ein neues Verfahren wird das Gericht ersucht, das Urteil der Geschworenen aufzuheben und eine neue Verhandlung des Falles anzuordnen.

Kosten und Honorare. Die Partei, die den Prozess gewinnt, wird in der Regel einen Antrag stellen, in dem sie das Gericht auffordert, der unterlegenen Partei die Kosten der obsiegenden Partei für die Verfolgung oder Verteidigung des Falles aufzuerlegen. Die erstattungsfähigen Kosten werden durch Vorschriften, Gesetze oder private Vereinbarungen festgelegt und umfassen in der Regel keine Anwaltsgebühren. Die erstattungsfähigen Kosten decken selten alle Auslagen ab, die einer Partei während eines Rechtsstreits entstehen. In einigen Gesetzen und Verträgen kann die obsiegende Partei auch die Erstattung ihrer Anwaltskosten von der unterlegenen Partei verlangen.

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