Geschäfte machen in den Vereinigten Staaten: Die Gesetze der Bundesstaaten sind wichtig

Ausländische Unternehmen, die in den Vereinigten Staaten Geschäfte machen, müssen sich darüber im Klaren sein, dass die Gesetze der einzelnen Bundesstaaten genauso wichtig sein können wie die Bundesgesetze der Vereinigten Staaten. Viele ausländische Unternehmen wissen, dass die USA komplex sind, aber viele kennen die extremen Unterschiede zwischen den US-Bundesstaaten nicht.

Die Vereinigten Staaten sind seit mehreren Jahrzehnten (manche würden sagen, seit 245 Jahren) in einen Parteienstreit verwickelt, und in den letzten 10 Jahren war es besonders schwierig, Gesetze durch den Kongress zu bringen. Präsident Biden und die demokratischen Parteiführer Chuck Schumer und Nancy Pelosi (als Mehrheitsführer) sind seit acht Monaten damit beschäftigt, das zu verabschieden, was das Weiße Haus „Build Back Better Act“ nennt, ein Gesetz über Infrastrukturausgaben in Höhe von rund 1,75 Billionen Dollar (Stand der Verhandlungen). Es wird auch erwartet, dass Senator Schumer in dieser Woche eine Abstimmung ansetzt, um die Debatte über die Wahlrechtsgesetzgebung zu eröffnen, die er und seine demokratischen Kollegen als notwendig erachten, um die von den republikanisch kontrollierten Bundesstaaten auferlegten Einschränkungen auszugleichen.

Also ja, die nationale Politik ist ein Chaos, und die Gesetze, die den Kongress passieren, waren immer das Ergebnis von Absprachen und Kompromissen (für eine genauere Betrachtung empfehlen wir Robert A. Caros ‘Master of the Senate‘, einen Teil von Caros epischer Biographie über Lyndon B. Johnson).

Aber wenn Sie ein ausländisches Unternehmen sind, das in den Vereinigten Staaten Geschäfte macht, wissen Sie wahrscheinlich, dass nicht nur die Bundesgesetze von Bedeutung sind, sondern auch die Gesetze der einzelnen Bundesstaaten (und oft sogar die lokalen Gesetze).

Die Vereinigten Staaten bieten ein regulatorisches Umfeld, in dem es einfach ist, ein Unternehmen zu gründen und zu betreiben, und in dem der Wettbewerb geschützt und geschätzt wird. Unternehmen, die sich in den Vereinigten Staaten niederlassen wollen, müssen jedoch die Gesetze und Vorschriften auf Bundes-, Landes- und Kommunalebene in den Bereichen Lizenzvergabe, Marketing, Investitionen, Franchising, Arbeit, Umwelt, Sicherheit (für Arbeitnehmer und Verbraucher), Datenschutz, Steuern und mehr beachten.

Beispielsweise hat der kalifornische Gouverneur Gavin Newsom vor einigen Wochen das letzte von 770 neuen Gesetzen unterzeichnet, von ursprünglich 836, die ihm von der kalifornischen Legislative übermittelt wurden:

  • Für Immobilieninvestoren wird es interessant sein zu erfahren, dass die neue Gesetzgebung das Verfahren zur Unterteilung und Sanierung eines Grundstücks, das derzeit für ein Einfamilienhaus vorgesehen ist, vereinfachen wird.
  • Cannabisunternehmer werden von Newsoms Weigerung enttäuscht gewesen sein, einen Gesetzentwurf zu genehmigen, der Cannabiswerbung auf Autobahntafeln erlaubt hätte.
  • Und während die Gesetzgeber 1 Milliarde Dollar für die Verhütung von Waldbränden bewilligten, lehnten sie einen Gesetzesentwurf ab, der eine Reduzierung der Treibhausgasemissionen über die aktuellen Vorgaben hinaus forderte, die Kalifornien nach offiziellen Angaben bereits jetzt nicht erfüllen kann.
  • – Außerdem hat Kalifornien einen landesweiten Plan für ein garantiertes Einkommen genehmigt, der Schwangeren und jungen Erwachsenen, die kürzlich aus einer Pflegefamilie entlassen wurden, monatliche Geldzahlungen zukommen lassen soll. Das Programm ist in seinem Umfang begrenzt, kann aber als Pilotprojekt betrachtet werden, das möglicherweise ausgeweitet wird.
  • Der Gouverneur unterzeichnete außerdem ein Gesetz, das Online-Lieferdienste (wie Amazon) dazu verpflichtet, ihre Erfüllungsquoten offenzulegen, und ihnen untersagt, Arbeitnehmer zu zwingen, auf Ruhe- und Toilettenpausen zu verzichten, um ihre Quoten zu erfüllen.

Ein Gesetzentwurf, der nicht angenommen wurde, hätte psychedelische Arzneimittel entkriminalisiert. Aber als Erinnerung daran, dass Geschäftsleute und Verbraucher die Gerichtsbarkeiten, in denen sie tätig und ansässig sind, sorgfältig prüfen müssen, haben drei kalifornische Städte (darunter Santa Cruz und Oakland) Gesetze zur Entkriminalisierung verabschiedet, ebenso wie Seattle und Portland (im Jahr 2020).

Der Gesetzentwurf, den der Gouverneur zu unserer Enttäuschung abgelehnt hat, hätte das Überqueren von Fußgängerzonen entkriminalisiert. Wir schauen in beide Richtungen, und wenn keine Autos kommen, denken wir, wir können gehen. Aber in Kalifornien kann Sie das 196 Dollar kosten.

In den letzten Jahren haben wir eine Reihe von Blogbeiträgen zu Themen verfasst, die sowohl lokale (d. h. Landes- und Kommunal-) als auch Bundesgesetze betreffen. Hier ist eine Auswahl:

Wie unsere Anwälte für ausländische Direktinvestitionen unseren neuen ausländischen Firmenkunden so gerne sagen, unterliegen Unternehmen in den meisten Fällen den Gesetzen und Vorschriften mehrerer Gerichtsbarkeiten, z. B. auf Bundesebene, auf Ebene der Bundesstaaten und in einigen Fällen auch auf Ebene der Bezirke und Städte. Ein Beispiel: Obwohl die meisten US-Bundesstaaten Wettbewerbsverbote für Angestellte zulassen, gilt dies in einigen nicht. In Kalifornien werden Wettbewerbsverbote nicht nur nicht durchgesetzt, sondern die Arbeitnehmer können einen Arbeitgeber verklagen, der von ihnen die Unterzeichnung eines solchen Vertrages verlangt.

Für Sie als ausländisches Unternehmen, das in den Vereinigten Staaten tätig ist (und oft auch nur mit den Vereinigten Staaten Geschäfte macht), ist es am wichtigsten, so gut wie möglich über die betrieblichen und rechtlichen Zusammenhänge informiert zu sein, die für Ihr Unternehmen relevant sind, und sich bei allen Investitions- und Geschäftsentscheidungen rechtlich kompetent beraten zu lassen.

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