by

我除了处理与大麻相关领域的企业的公司、金融和交易问题,也同本所的外商直接投资团队合作。我们最近接洽到很多有兴趣投资美国大麻产业的外商,所以今天的博客将为来自中国的有兴趣的潜在投资人简要地介绍涉及这一棘手课题的一些法律问题。 何谓外商直接投资?一般而言,外商直接投资(FDI)是指任何类型的跨境交易,即甲国的一家公司或投资者向位于乙国的公司投入资金。它通常不指将大量货币投入股票和债券 – 它特指针对单一企业的投资。

FDI有几种形式。外国投资者可以创办一家新的公司并从融资开始建立自己的企业。他们可以同美国的商业伙伴成立合资企业。他们可以全面或部分收购一家美国企业。他们也可以采取相对简单的方式,主要提供品牌和经营过程的支持,由美国的合作伙伴承担大部分的财务风险–这是基本的特许经营模式。

从州层面探讨外商直接投资大麻业务问题。我们已经看到了大量的FDI项目投入大麻产业中的大麻相关辅助服务。外国投资者在美国开设公司以制造和进口植物生长灯和水培设备等种植设备、自动修建机和提炼机等生产设备,以及土壤、肥料、电子烟电池和烟弹等其它相关产品。外商的投资也大量集中在大麻业房地产项目。他们除了购买房地产,也在温室、植物生长灯、储存设施等方面注资,将备有全套种植和生产设施的房产出租给当地企业。这些公司在很大程度上不受州的监管,在外商投资方面的处理上与非大麻相关业务相似,包括注册为美国纳税者并按合伙企业缴税、遵守外商投资房地产法案FIRPTA的规定以及移民法问题。

直接参与买卖大麻的企业则必须关注州法的限制。一些州,例如华盛顿州,不允许非该州居民(更别说非美国居民)从大麻生意中获利。俄勒冈州对大麻业拥有权的限制是全美国最宽松的,但也存在一些特别的问题。州政府的法律法规是针对美国居民制定的。虽然俄勒冈州不要求大麻企业的所有权拥有者是州居民或美国居民,但是俄勒冈州会如何应对须要进行犯罪背景调查的外国拥有者则不得而知。州政府官员和联邦调查局都不太可能掌握到未曾与美国有接触的外国人的真实背景资料。关于各州要如何处理拥有大麻企业的外国人的问题仍然存在。 那联邦刑法呢?《联邦政府管制药物法》并不区分国际、州际或仅限于州内的活动。无论公司拥有者居住在哪里,拥有、制造和销售大麻在联邦法律下都是非法的。还有一些刑事法规让涉及跨州和跨国的贸易活动举步艰难。比如说,根据美国法典第18题第1952部分跨州、境法案,在跨州或跨国贸易活动中意图通过旅行或使用邮件来分发大麻销售收益的行为将被认定为刑法犯罪。

大麻合法化州受美国司法部的大麻执法备忘录所管辖,如果在此背景下考虑外国拥有权,会出现更多的问题。2013年8月出台的《科尔备忘录》的主要内容是,如果该州不希望联邦执法单位介入,就必须确保其法律能避免州执照持有人违反各项联邦重点执法项目。其中一个重点执法项目是州条规必须防止“售卖大麻的收入落入犯罪企业、帮派和贩毒集团手中”。如果州和联邦的犯罪背景调查数据库无法广泛覆盖外国犯罪记录,各州又怎么能肯定这些外国投资者不属于上述类别之一呢?目前,在无广泛声明下,联邦政府似乎在外商对州大麻业务拥有权的问题上采取观望态度。州大麻业务的参与者和州政府本身必须确保外国拥有者不违反联邦重点执法项目。

如果您需要向律师咨询,请联系: Robert McVay律师,电话(1) 206-224-5657,邮箱robert@harrisbricken.com。 Grace Yang律师(讲中文),电话(1) 206-224-5657,中国手机号15210321328,邮箱grace@harrisbricken.com。